5 lieux incontournables en Ardèche

Sans grands axes routiers, sans aéroports ni gares, l’Ardèche est l’une des régions les plus reculées et les plus rurales de France. Heureusement, sa proximité avec Valènce et Montélimar lui permet d’être facilement accessible en train depuis Paris, Lyon, Montpellier et Marseille. De là, il vaut la peine de louer une voiture et de découvrir un peu de la beauté sauvage et indomptée de la région. L’Ardèche est minuscule en termes de superficie géographique, mais ses routes sinueuses et son arrière-pays reculé lui donnent l’impression d’être très vaste. Si vous cherchez le meilleur endroit pour commencer, voici cinq de mes sites et activités préférés.

Pont d’Arc

Le premier et le plus célèbre est le Pont d’Arc, un pont naturel majestueux, qui fait courber sa coque sur l’Ardèche. Si vous aimez le canoë et le kayak, vous pouvez louer un des nombreux endroits situés près de l’eau et descendre la rivière en pagayant dans les gorges sinueuses, mais si vous préférez pique-niquer et vous baigner, il y a aussi de belles plages de sable et de galets à explorer. La population de Vallon Pont d’Arc, situé à proximité, est multipliée par dix en haute saison touristique. Si vous le pouvez, passez nous voir en mai, juin ou septembre. La Grotte Chauvet toute proche, avec ses peintures rupestres vieilles de 36 000 ans, a fait l’objet du film de Werner Herzog, La grotte des rêves oubliés, et vient d’être inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. À partir d’avril 2015, vous pourrez visiter le musée de la Caverne du Pont d’Arc et en apprendre davantage sur les premières œuvres d’art d’une beauté saisissante de l’humanité.

Mont Gerbier de Jonc

Plus au nord se trouve un autre rocher imposant : le Mont Gerbier de Jonc, point culminant de l’Ardèche et exemple formidable d’architecture naturelle. Il s’agit d’une courte randonnée, bien que quelque peu accidentée, jusqu’au sommet, où vous trouverez une vue inégalée sur le Massif central. En redescendant, vous pourrez déguster une glace artisanale bien méritée ou rapporter du fromage et des saucisses du petit marché à sa base.

Saint-Montan

Si vous préférez la civilisation à la nature, l’Ardèche abrite de charmants villages de pierre. Si vous n’en visitez qu’un, je vous recommande Saint-Montan, où vous pourrez vous promener dans les rues médiévales, admirer les iris et les saules pleureurs qui poussent le long du ruisseau qui serpente dans la ville, visiter l’énorme fort restauré autour duquel le village a été construit, et prendre un verre sur la terrasse d’un café qui surplombe l’eau. Avant de partir, montez à pied jusqu’à la petite maison d’ermite perchée sur les falaises derrière Saint-Montan – il n’y a rien de plus solitaire, de plus romantique et de plus fascinant.

Le Gafferot et l’Auberge de Montfleury

Si toute cette nature et cet art vous ont donné faim, vous avez de la chance : deux des plus beaux restaurants de l’Ardèche sont à deux pas. Le Gafferot au Teil est un joyau culinaire hors du commun qui, à lui seul, vaut le déplacement. Appelez à l’avance pour réserver, et ne vous laissez pas décourager par le décor, qui semble avoir été choisi par Elvis Presley. Le service est amical et accueillant, et la nourriture est parmi les meilleures que j’ai goûtées en France, à moins de la moitié du prix que vous paieriez dans la grande ville. Pour une expérience culinaire française un peu plus classique, essayez l’Auberge de Montfleury, qui dispose d’une salle à manger chaleureuse, feutrée et élégante et d’un chef qui s’engage avec passion à préserver le patrimoine culinaire de la France avec des prises sophistiquées sur la cuisine locale et traditionnelle.

Château de Vogüe

Si vous avez envie de renouer avec les temps modernes tout en conservant le cadre médiéval, prenez le long chemin de Saint Remèze jusqu’au château de Vogüe. Le village de Vogüe a été officiellement reconnu comme l’un des plus beaux de France, et son château privé abrite une association qui organise chaque année deux à cinq expositions d’art contemporain de premier plan. Vous pouvez rentrer chez vous avec une peinture extraordinaire d’un artiste jeune ou de longue date ou simplement prendre une heure pour admirer l’art. Une fois que vous avez terminé, remettez votre maillot de bain, prenez une glace et descendez sur la plage de sable qui borde la rivière qui longe le côté sud du village.